معلومات عامة

أوقيانوسيا: كل ما تود معرفته عنها

أوقيانوسيا هي كلمة لمنطقة كبيرة تشمل أستراليا، وغينيا الجديدة، ونيوزيلندا، وجزر ميلانيزيا، وميكرونيزيا، وبولينيزيا. وتمت صياغة هذا المصطلح في عام 1831م من قبل المستكشف الفرنسي دومون دأورفيل. واليوم، يستخدم المصطلح أحياناً لوصف منطقة قارية، بدلا من التركيز فقط على أستراليا. وإجمالاً، يبلغ عدد سكان أوقيانوسيا 36 مليون نسمة، يعيش منهم 25 مليون نسمة في أستراليا ونيوزيلندا، والباقي 11 مليون موزعين على باقي المنطقة.

هناك حوالي 19 دولة إما أن تكون موجودة تماما داخل أو تتداخل مع أوقيانوسيا، دون الأخذ في الاعتبار عدّة أراضي فرنسا، والمملكة المتحدة، وتشيلي، والولايات المتحدة الأمريكية، وأستراليا. تُغطي منطقة من المحيط بحجم أمريكا الجنوبية تقريباً، وهناك ثلاثة مناطق رئيسية من أوقيانوسيا تتكون من الجزر الصغيرة فقط، وهي ميلانيزيا في شمال أستراليا، وميكرونيزيا شمال ذلك، وبولينيزيا في الشرق.

أوقيانوسيا غير عادية لكونها المنطقة القارية الأخيرة التي يتم فتحها إلى الاستعمار من بقية العالم – في حين استعمرت الأمريكتين من قبل الأوروبيين خلال أوائل القرن السابع عشر، أوقيانوسيا لم تستعمر حتى أواخر القرن الثامن عشر وأوائل القرن التاسع عشر. ويرجع ذلك جزئيا إلى أنّ أوقيانوسيا غير مأهولة بالنسبة للقارات الأخرى على هذا الكوكب. وهناك سبب آخر هو وجود مساحات كبيرة من الصحراء غير الصالحة للسكن في أستراليا.

الكثير من تاريخ أوقيانوسيا قبل الاستعمار الأوروبي قصير نسبياً، وإن كان قديماً للغاية حسب العديد من الباحثين. بعض الجزر، مثل أستراليا وغينيا الجديدة، قد سكنت على مدار 50,000 سنة وتظهر فيها حفريات من أقدم الحفريات البشرية خارج أفريقيا. أما بقية المنطقة فقد تم تسويتها في الآونة الأخيرة، وفي معظم الحالات لا يكون تاريخ المنطقة أقدم من 1000 عام قبل الميلاد. على مدى السنوات 2000 التالية، قام المواطنين باستخدام زوارق مداد ينتشر ببطء عبر بقية المنطقة.

تقسيمة أوقيانوسيا

وكما ذُكر آنفا، يمكن تقسيم أوقيانوسيا إلى أربع مناطق هي: أستراليا، ميلانيزيا، ميكرونيزيا، وبولينيزيا. أستراليا تتكون من أستراليا ونيوزيلندا. وتتألف ميلانيزيا من فيجي، وهي جزء من إندونيسيا وكاليدونيا الجديدة (فرنسا) وبابوا غينيا الجديدة وجزر سليمان وفانواتو. وتتألف ميكرونيزيا من ولايات ميكرونيزيا الموحدة وغوام (الولايات المتحدة الأمريكية) وكيريباتي وجزر مارشال وجزر مارشال الشمالية (الولايات المتحدة الأمريكية) وناورو وبالاو وجزيرة ويك (الولايات المتحدة الأمريكية). بولينيزيا تتكون من ساموا الأمريكية (الولايات المتحدة الأمريكية) وجزر شاثام (المملكة المتحدة) وجزر كوك (المملكة المتحدة) وجزيرة الفصح (تشيلي) وبولينيزيا الفرنسية (فرنسا) وهاواي (الولايات المتحدة الأمريكية) وجزر الولاء (فرنسا) ونيوي )، وجزر بيتكيرن (المملكة المتحدة)، وساموا، وتوكيلاو، وتونغا، وتوفالو، واليس وفوتونا (فرنسا).

زر الذهاب إلى الأعلى