مشروع دولي ضخم يرسم خريطة الميكروبات في العالم

تريد أن تعرف أين نشأ نوع من البكتيريا؟ الآن هناك خريطة لذلك.

بعد جهد هائل ومتعدد السنوات، جمع العلماء مخططاً تفصيلياً عن المكان الذي تعيش فيه الميكروبات في العالم.

ربط المشروع أكثر من 300,000 من الأنواع إلى البيئات التي تغذيها في جميع أنحاء العالم، من تربة أنتاركتيكا إلى الأمعاء البشرية.

وتم رسم تسلسل الجينات من أكثر من 27,000 عينة، ساهم بها أكثر من 500 علماء.

وقال روب نايت، مدير مركز ابتكار الميكروبيوم في جامعة كاليفورنيا في سان دييغو: “نكتشف على نطاق لم يسبق له مثيل أين توجد الميكروبات وكيف يتم تجميعها في المجتمعات”.

ونشرت النتائج في 1 نوفمبر / تشرين الثاني في مجلة “ناتشر“، في ورقة تضم أكثر من 300 مؤلف مشارك.

قامت مجموعة نايت، جنباً إلى جنب مع جامعة شيكاغو، ومختبر أرغون الوطني، والمختبر الوطني شمال غرب المحيط الهادئ، بجمع الخريطة على مدى سبع سنوات.

وقال نايت: “في البداية، كان بعض زملائنا يشككون في أن أي شخص سيكون مستعداً للتخلي عن شيء ثمين مثل السيطرة على عيناتهم، وبياناتهم لخلق هذا المورد الحر والمفتوح”. لكنه قال أن الرد من الباحثين “مجزياً بشكل لا يصدق”.

مشروع ميكروبات الأرض

هذا التعاون، المسمى بمشروع الأرض الميكروبيوم، يقوم بتصنيف البكتيريا باستخدام علامة وراثية تعرف باسم 16S rRNA، وهي تقنية شائعة لتمييز الأنواع عن بعضها البعض.

وقال الباحثون إن 90 في المائة تقريباً من البكتيريا لم يتم تسلسلها باستخدام تلك التقنية.

كما وجدوا أن أنواع البكتريا البيئية تزداد قرب خط الاستواء، وأن العديد من المجتمعات المعقدة من الميكروبات تشكلت من مجتمعات أصغر وأبسط – مثل دمى التعشيش الروسية، كما قال نايت.

على الرغم من أن النتائج الكاملة يتم إطلاقها للتو، فقد استخدم الباحثون بالفعل البيانات التي تم تجميعها من خلال المشروع في دراسات مياه الشرب، وعنب الخمر، وزيت النفط في أعماق المياه العميقة، والميكروبيوم البشري.

وقال نايت: “يمكننا أن نقول لكم من هذه البيانات كم تمثل الميكروبات عينات مختلفة من جميع أنحاء العالم – أنواع مختلفة من التربة، وأنواع مختلفة من عينات المياه، وأنواع مختلفة من الحيوانات وما إلى ذلك”.

وأضاف “قد تكون قادراً على معرفة من أين على كوكب الأرض قد تأتي عينة معينة، والتي من الواضح أن لديها الكثير من التطبيقات المثيرة للاهتمام.”

من هذه التطبيقات مثلاً، الاستدلال على الدليل في قضايا المحاكم – أو تحديد مرض ناشئ.

وقال نايت: “من حيث محاولة فهم أين تعيش الكائنات الحية في البيئة، حيث خزانات المرض، لدينا وجهة نظر أفضل بكثير على الصعيد العالمي من حيث الكثير من أنواع الميكروبات”.

وأضاف أن الجهود الأخيرة تساعد في تسريع عملية اكتشاف علاجات الكثير من الأمراض حول العالم.