ما هو الزجاج المقوى وما هي أنواعه؟

الزجاج المقوى هو واحد من نوعين من زجاج الأمان المستخدم بانتظام في التطبيقات التي يكون بها الزجاج العادي بمثابة خطر على الصحة. الزجاج المقوى يكون أقوى 4-5 مرات من الزجاج العادي ولا ينكسر إلى شظايا صغيرة خطيرة عندما يُخترق. يتم تصنيع الزجاج المقوى من خلال عملية التدفئة القصوى والتبريد السريع، مما يجعله أقوى وأقسى من الزجاج العادي.

طبيعة هشاشة الزجاج المقوى تؤدي إلى تحطمه على هيئة الحصى الصغيرة على شكل بيضاوي عندما ينكسر. هذا يلغي خطر الحواف الحادة الموجودة في الزجاج العادي. بسبب هذه الخاصية، جنباً إلى جنب مع قوته، غالباً ما يشار إلى الزجاج المقوى كأحد أنواع الزجاج الآمن.

العملية الحرارية التي تعالج الزجاج المقوى تضيف ميزة مقاومة الحرارة إليه أيضاً، ويستخدم الزجاج المقوى لصنع الكرافات في آلات صنع القهوة الأوتوماتيكية والنوافذ في الأفران. شاشات الكمبيوتر، والمناور، ونوافذ الباب، وحاويات حوض الاستحمام وأبواب الاستحمام هي أكثر أمثلة من الأماكن التي سوف تجد بها تطبيقات الزجاج المقسى. وتتطلب قوانين البناء أيضاً أن تكون نوافذ العديد من المباني العامة من الزجاج المقوى.

تستخدم السيارات نوع مختلف من زجاج الأمان للزجاج الأمامي والزجاج المقوى للنوافذ الخلفية والجانبية. يصنع الزجاج الأمامي من الزجاج الرقائقي، الذي يضع ورقة من البلاستيك بين لوحتين من الزجاج على هيئة ساندوتش. عندما يكسر الزجاج الأمامي، تلتصق الألواح الزجاجية بالشريط البلاستيكي، بدلاً من السقوط داخل السيارة واحتمال إصابة السائق أو الركاب الآخرين.

الزجاج المقوى يكسر بطريقة فريدة من نوعها. إذا فشل أي جزء من الزجاج، اللوحة بأكملها تنكسر في آن واحد. هذا يميزها عن الزجاج العادي الذي قد يواجه كسر جزئي في منطقة بعينها. قد يخفق الزجاج المقسى أيضاً بعد فترة طويلة من وقوع الحدث الذي تسبب في الفشل. حيث يستمر الضغط على المنطقة المصابة حتى يفشل بالكامل.

في السنوات الأخيرة، حل الزجاج المقسى محل الاكريليك في العديد من التطبيقات التي لا تكون فيها الحرارة عاملاً مهماً. الاكريليك هو 20 مرات أكثر مقاومة للصدمات من الزجاج و لا يتحطم مثل الزجاج المقسى. بدلا من ذلك،  قد يُخدش الاكريليك إذا كان التأثير قوي بما فيه الكفاية. إذا كانت القوة كافية لتتسبب في كسر الإكريليك فإنّه سيتحطم مباشرة.

الاكريليك هو أيضاً مادة خفيفة تزن حوالي نصف وزن الزجاج بالإضافة إلى العديد من المزايا الأخرى. ومع ذلك، فإنه قابل للاشتعال. لذلك، فإنك لن تجد الأكريليك مستخدمًا في ماكينة القهوة.